Continental Gold lamenta grave incidente en mina ilegal

Toronto, Ontario, 29 de Julio de 2017 – Continental Gold Inc. (TSX: CNL; OTCQX: CGOOF) (“Continental”, o la “Empresa”) lamenta anunciar que seis de sus contratistas fallecieron aparentemente por asfixia en un incidente en una mina ilegal, distante a nuestras actuales operaciones, en el Proyecto Buriticá en Antioquia, Colombia. La Compañia está trabajando con las agencias gubernamentales para proporcionar completo apoyo a las familias de las víctimas y continuará cooperando con el gobierno para redoblar los esfuerzos para garantizar la seguridad y legalidad en la región.

De acuerdo con la información disponible hasta este momento, durante la tarde del pasado viernes 28 de julio, los contratistas se encontraban realizando una inspección subterránea de rutina en una mina ilegal cerrada por orden del gobierno nacional, dentro de las acciones de cumplimiento de cierre emanadas; cuando fueron abordados por parte de mineros ilegales seguido de una explosión. Un séptimo contratista que se encontraba en ese momento logró escapar y procedió inmediatamente a notificar a las autoridades relevantes. Los esfuerzos de rescate fueron liderados por la Agencia Nacional de Minería – ANM y por el Departamento Administrativo del Sistema para la Prevención, Atención y Recuperación de Desastres – DAPARD, con la asistencia de Continental Gold. La Compañía ha convocado a las comunidades locales, la Gobernación de Antioquia, y al Gobierno Nacional para unirse en esta tragedia e impulsar todos los medios legales existentes para que los responsables respondan ante la Justicia.

El esfuerzo de intervención liderado por el Gobierno Nacional de Colombia, la Gobernación de Antioquia y el Gobierno Municipal de Buriticá en el 2016 para cerrar permanentemente todas las minas ilegales en el área de Buriticá fue exitoso en el cierre de la mayoría de las minas ilegales de una manera ordenada y pacífica. Sinembargo, algunas actividades ilegales continúan por lo cual la Compañía está procurando que las autoridades gubernamentales refuercen el cumplimiento de la ley para prevenir que este tipo de eventos trágicos se vuelvan a presentar.

“Lamentamos esta terrible tragedia y extendemos nuestras oraciones y pensamientos a las familias, amigos y colegas de las víctimas”, comentó Ari Sussman, CEO de Continental. “Es una pena que este incidente haya manchado el asombroso progreso realizado en la pacificación del municipio durante los últimos dieciocho meses y apoyado totalmente por la comunidad quien ha manifestado públicamente que son claramente perceptibles los beneficios de la minería legal versus la ilegal. La seguridad y salud de nuestros empleados y contratistas es la máxima prioridad de Continental Gold. La Compañía permanece unida con la comunidad de Buriticá para traer la minería moderna que respeta la ley, el medio ambiente y a todos los actores que acatan las disposiciones legales en el área.”

Mateo Restrepo Villegas, Presidente de la compañía manifestó: “Nos mantenemos firmes en contra de la minería ilegal y permaneceremos vigilantes en nuestros esfuerzos para ayudar a Colombia en resolver este problema. Mantenemos nuestro compromiso de trabajar conjuntamente con las autoridades para erradicar la minería ilegal en la región y para proveer la armonía que la compañía, las comunidades y todos merecemos”.

El Alcalde del municipio de Buriticá, Humberto Castaño Usuga, en el marco de su programa de rendición de cuentas presentado ante la comunidad en la mañana de este sábado 29 de julio, manifestó sobre este hecho: “Espero que lo entes de control, las entidades que tiene que tomar las medidas de caso y llevar a cabo los elementos de las investigaciones y si hay culpables, se ejerza la ley y se sancione ejemplarmente estas personas si en ese caso hay responsables, para que estas cosas en Buriticá no sigan sucediendo. Hemos venido trabajando para que la minería en Buriticá se trabaje de una manera legal, de una manera formal, ordenada, que cumpla todas las normas en el trabajo, de seguridad, ambientales y de ley, que contribuyan al desarrollo de nuestro municipio”.